表扬华裔先侨贡献 加拿大卑诗利顿镇纪念牌匾揭幕

表扬华裔先侨贡献 加拿大卑诗利顿镇纪念牌匾揭幕

 

据中国侨网援引加拿大《星岛日报》报道,加拿大卑诗华裔省民代表及多位原住民领袖,连同卑诗内陆利顿(Lytton)镇代表,周六(当地时间28日)共同为表扬华裔先侨的特别纪念牌匾揭幕。卑诗贸易省务厅长周炯华为牌匾揭幕,他指出华人先侨儘管当时面对种族主义和歧视,仍然对利顿社区作出多项贡献。

周炯华说:「华裔先侨对于利顿镇及卑诗省的历史、文化及经济的形成,担当着重要角色。牌匾表扬他们在面对巨大困难及不公时所展现的勇气,亦提醒我们种族主义是怎样损毁本省的过去。而在未来,种族主义将再没有容身之处。」

牌匾也为纪念卑诗在2014年,向华裔加拿大人就早期卑诗省政府所犯的历史错误作出的正式道歉,牌匾是经过广泛咨询当地居民意见后设计而成的。

利顿镇长莱特富特(Jessoa Lightfoot)说:「我们的社区受惠于华裔先侨,我希望这牌匾将会提醒我们,华裔社区所作出的伟大牺牲和贡献,以及鼓励我们去表扬在我们社区、省内和国内各处的多元性。」

华裔先侨在1800年代中期来到利顿地区,参与菲沙峡谷的淘金活动,以及协助建造加拿大太平洋铁路。很多华裔先侨与当地原住民建立关係,在铁路建成后亦选择留在利顿镇,成为社区中的支柱。

New Pathways to Gold Society多元文化总监Lily Chow说:「我想多谢利顿镇的原住民对华裔先侨的接纳,以及协助我们落地生根和在卑诗省取得成功。我对我们在利顿的历史得到表扬感到自豪,而牌匾将会留给后代去了解我们的过去。」

利顿镇的纪念牌匾,是省府为表扬华裔加拿大人对卑诗作出贡献,进而推行的100万元传承计划的一部分,而传承计划履行了面对华人历史错误报告中的建议。

卑诗省府还在卑诗多个地方设立华人传承纪念碑,地点分别位于阿什克罗夫特(Ashcroft)华人坟场、巴克维(Barkerville)传统公园、坎伯兰(Cumberland)华人坟场、甘碌(Kamloops)华人坟场、基隆拿(Kelowna)纪念坟场,以及维多利亚华埠。

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